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美国《读者文摘》破产与数字化生存
大江网 2009-08-28 10:41

  作者:张敬伟

  24日,拥有全球最大销量的通俗杂志《读者文摘》在美国正式申请破产保护。这是最新一桩在融资收购高峰期达成的媒体交易走向破产的案例。(《江苏商报》8月27日)

  没有人会想到,伴随美国几代人成长的畅销杂志《读者文摘》,会在金融危机时举步维艰、难以生存下去。须知,这份诞生于上世纪20年代的文摘类杂志,曾是大萧条时期美国人最为珍贵的精神食粮和心灵鸡汤。目前,她有48个版本,19种语言,风行60多个国家,拥有1.3亿读者。影响力如此之大的一份畅销杂志,怎么会突然尴尬到申请破产保护的境地呢?

  有人将其归结到金融危机。这似乎很有道理,因为金融危机以降,已有《洛杉矶时报》、《芝加哥论坛报》、《芝加哥太阳时报》等6家主流报纸出版公司申请破产保护。由于美国媒体出版公司秉承完全的市场化运作,每一家报纸的背后都有大财团的资助。在美国金融业一泻千里的萧条市场下,必然波及到其他产业的经营。除此之外,更为主要的原因在于,传统出版业遭遇到了网络阅读时代的狙击,使传统阅读走到了末路。

  传统出版业已经遭遇到了多轮挑战。第一次挑战是收音机时代的冲击,无线电波的有声传播,曾使一部分阅读者变成了“听众”;第二次冲击是电视时代,声像互动的鲜活使人类步入大众娱乐时代,使更多的年轻人疏离了纸质阅读;信息化时代,网络虚拟空间的无限性使所有的纸质文档变得滞后,人们可以通过鼠标滑动随意浏览全球各地的各类信息,它还使每个人都可以成为“作家”和“出版家”。据联合国的一项统计,现代人网络阅读的比例已经超过70%,习惯纸质阅读的比例不过20%,还有10%是跨界于纸质和网络阅读之间。

  在此情势下,全球各地的出版业经营状况都不好,在出版业发达的美国,出版业每年的产出占文化产业的比重也在下降。正因为如此,很多美国权威媒体如《时代》周刊和《今日财富》等,都对传统出版业的前景发出了悲观的“报纸将死”的声音。

  很多人担忧数字化阅读的盛行,会使人类失去书本和传统阅读的“经典”文化和生活方式。这不过是无谓的杞忧。因为人类文化史上,出版业的更新和人类阅读方式的演进一直在进行,从甲骨文、竹简木牍、丝帛、羊皮纸到纸张发明、活字印刷和铅印乃至激光照排,文字与出版载体的转换一刻都未停歇。不能因为老的出版模式和阅读方式的衰微,就担忧新的阅读方式。

  就此而言,《读者文摘》申请破产保护未必是坏事,如果通过资产重组,摆脱债务重负,从传统出版业进军虚拟网络,在网络世界重新打造一个新的畅销电子版本来,将会成为传统媒体数字化生存的典范。

来源: 中国青年报
编辑: 刘毅
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