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美国矿难的中国启示
大江网 2010-04-12 08:17

  廖恬

  就在中国人为王家岭煤矿救援而揪心的时候,美国也罕见地矿难了,而且是美国1984年以来伤亡最严重一起矿难。4月5日,美国西弗吉尼亚州罗利县一个煤矿发生爆炸,至少25条生命消逝在阴凉的矿井下,4名失踪者迄今生死未卜。尽管这次矿难原因还不清楚,但据美国媒体披露,这座梅西能源公司的下属煤矿过去一再违规。据介绍,该公司曾多次受罚,仅去年就因多次违规遭处38.2万美元罚金。1998年以来,该公司下属这座煤矿发生过3起致人伤亡的事故。

  在美国,死亡10人以上的矿难已绝迹多年,而最近一次也是发生在西弗吉尼亚的阿普舒尔县,当时导致12人死亡,此次事故很快登上了美国各大报头版。自从2006年阿普舒尔矿难之后,美国国会当年即通过了“矿工法”,要求煤矿必须建立电子监控和无线双向沟通系统,同时建立井下逃生室以应对可能发生的灾难;对违规煤矿的罚款额度提高了4倍;要求矿主必须在15分钟内报告已知的矿难事故等。严苛的规定使其矿难事故异常罕见。

  历史上,美国也曾是矿难不断的国度。据统计,20世纪前30年,美国煤矿每年平均因事故死亡曾有过2000多人的惊人数字,更曾一度高达创纪录的3242人。但这也直接促使美国国会下决心立法干预。1910年,国会通过立法,设立了内务部矿山局,专门负责减少煤矿业的事故。自20世纪40年代以来,围绕煤矿安全生产,美国先后制定了10多部法律,安全标准越来越高。

  对美国矿工来说,最重要的一年当属1968年。当年西弗吉尼亚法明顿煤矿爆炸事故中78人遇难,全美震惊。约翰逊总统随即向国会递交联邦煤矿健康和安全法提案,决心大幅度加强联邦政府对煤矿安全和矿工健康的管理和执法。据此,全国所有地下煤矿,每年必须接受联邦机构4次检查,露天煤矿每年2次检查,违规者将受罚款处罚和刑事起诉。联邦检察员获得授权,在紧急情况下有权当场关闭矿场。这也是美国历史上最严格、最全面的煤矿安全法规。这个法案后来继续完善,于1977年定型。据此,美国还建立了独立的安全监察部门——矿山安全与健康局。

  这项法律实施之后,美国煤矿业走上事故低发的阶段:到20世纪70年代,死亡人数下降到千人以下;1993年到2000年的8年间,整个煤炭行业没有发生过一起死亡3人以上的事故。目前,其劳动安全性甚至好于农业、建筑业和零售业。1976年以来,美国一次死亡5人以上的严重煤矿事故仅13起,平均两年发生一起。

  每一次死难事故都会成为政府改进相关制度、催生相关法律的机会,而也只有这样才能从根本上解决问题。毕竟,任何一个劳动者都有权要求一个更加安全、健康的工作环境。

来源: 竞报
编辑: 刘彧
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